科索沃战争,驻扎于英国的美军B-52机队,与B-2联合作战,进行了对塞尔维亚米洛塞维奇军队的空袭行动,迫使米氏投降,并停止在科索沃境内的种族清洗活动。

对于B-52换装新型发动机一事,美国军方还是非常赞同与支持的。美国空军全球打击司令部就曾公开表示,21世纪中叶后期,空军仍将继续使用#34;同温层堡垒#34;,同时还会降该平台改装成#34;远程防区外武器#34;的关键测试台。#34;远程防区外武器#34;是一种新型的空射巡航导弹,它研发的最终目的,是替代前文提到的已经逐渐老化的AGM-86B空射巡航导弹。美国空军表示,该导弹可以装备核或常规弹头,以便执行多种作战任务。

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  随着防空武器和预警雷达的发展,传统的轰炸机似乎已经开始淡出现代战争,然而美国人根据作战需求赋予了B-52空射巡航导弹的能力。B-52再次迎来了发展机遇,在美国空军的地位再次上升,成为美国空军作战体系中不可缺少的元素。目前美国空军唯一服役的B-52机型为B-52H,并且计划被延寿服役。

使用情况

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正在西部沙漠地区试飞的XB-35原型机

  B-52是美国极具代表性的战略力量

研制历程

J57-P-43W涡喷发动机与TF33-PW-103涡扇发动机外观对比图

迄今为止,B-2轰炸机依然是全球战略空中力量中的翘楚。但你或许并不知道,其最初的原型机诞生于上世纪40年代,甚至曾有机会在50年代就进入美国空军服役。但由于各种因素考量,诺斯罗普公司一直到80年代才有机会让最好的成品步入正轨。

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B-52“同温层堡垒”是美国波音飞机公司研制的八引擎远程战略轰炸机,用于替换B-36轰炸机执行战略轰炸任务。B-52H是其最后的生产型变种,它和G型非常相似,只是改用了8台普-惠TF33涡轮风扇发动机、以及在尾部炮塔上安装了20毫米田径的加农炮而不是4挺0.5英寸机枪。结构特点研制历程使用情况型号演变结构特点

英国罗罗公司将提供F130涡扇发动机给B-52的换发计划

换装6台喷气引擎的 YB-49

  1946年2月,美国陆军航空队发布了新型轰炸机的招标。同年8月,波音公司被授予一份有偿研发XB-52的合同。XB-52的第一份研发方案采用4台莱特T35型涡桨发动机设计,但该方案的发动机存在诸多问题,且飞机性能相对已有轰炸机的提升并不明显。考虑到军方的需求与现有方案的性能,波音公司最后调整了设计方案,决定使用自筹资金研发的后掠翼、喷气式发动机方案。

自1954 年首架B-52A出厂,波音公司对各型号B-52维持了12年的生产。直到1962
年 10 月 26 日,最后一架由位波音设于堪萨斯州威奇托市厂房出厂的B-52H
正式交付驻米诺特空军基地的第 4136
战略轰炸联队。至此,整个B-52“同温层堡垒”的生产至此结束。

据简氏防务网站报道,美国国会希望美国空军提供一份关于购买B-52H新发动机的报告书,以便给现役的B-52H战略轰炸机提供新的发动机,从而帮助它们进行延寿工作。来自华盛顿的消息指出,为B-52H寻求新发动机的计划被称为商用发动机更换计划。按照计划,现役的B-52机群总共需要650台新型发动机,其中安装608台,剩余42台留作备用。如果美国空军为B-52H换装发动机的计划顺利实现,那么B-52这款经典的战略轰炸机将会服役长达一个世纪!

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  在太平洋战争中,美军大量使用轰炸机作战。为了为空袭日本的B-29轰炸机争取前沿基地,美军在太平洋战场开展了“蛙跳”战役,沉重的代价刺激美军开始寻求一款可以不依赖美国本土以外的前沿基地执行空袭任务的轰炸机。在1945年,美国陆军航空队要求开展新型战略轰炸机的研究计划,计划明确新型轰炸机能够在34000英尺(10363米)高度的飞行时速达到300英里(483公里),作战半径可达5000英里(8047公里),载弹量要达到4536公斤。

1951年11月,第一架原型机出厂,它首先进行了一系列的地面测试和检验。然而测试时,该机的引气系统管道在全压测试中的爆裂严重损坏了机翼后缘,不得不回厂修理,结果XB-52
在近一年的时间里都没法升空飞行。1952 年 10 月 2
日,XB-52才终于完成了两个多小时的首飞。。XB-52只生产了一架。

此次即将再次升级动力系统的B-52战略轰炸机,美空军希望可以改善发动机的可靠性,同时燃油效率比现在的TF33涡扇发动机提高至少20%。作为B-52H的动力供应商,普惠公司曾经提出用TF33的改进型作为新型发动机的低成本替代品进行大修,不过美军对此似乎兴趣缺缺。目前,B-52最有可能使用的新动力系统是英国罗罗公司推出了F130涡扇发动机,该发动机具有75.6
千牛推力,与TF33发动机的推力基本相当。目前,英国罗罗公司美国分部,已经对B-52战略轰炸机使用F130涡轮风扇发动机进行了初步试验,如果不出意外,B-52很可能将于今后一两年内迎来新发动机。

1999年的跨大西洋空袭 创造了当时的世界纪录

  作者:李小白

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采用新发动机后,B-52的寿命将大大延长

1989年 进入美军服役的首架B-2轰炸机

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越南战争,越战时期,美军大量投入了B-52进行对越共的大规模空袭,代号为“滚雷行动”,并在沿着越南、老挝、柬埔寨三国边界的“胡志明小径”实施高密度轰炸。

在美国空军中,有一款装备可以说充满了#34;历史的厚重感#34;。它于上个世纪50年代收费,是冷战时期美国的主力战略轰炸机。它就是大名鼎鼎的B-52#34;同温层堡垒#34;战略轰炸机。即便是在B-21#34;突袭者#34;明年首飞,B-1B#34;枪骑兵#34;和B-2#34;幽灵#34;即将退役的情况下,B-52依然稳坐钓鱼台。作为美国空军服役时间最长的战略轰炸机,B-52很可能还会再服役30年以上,成为美国乃至全球历史上第一款服役年限超过100年的战略轰炸机。

正在飞越西部沙漠的 YB-49

  挂载巡航导弹的B-52轰炸机

B-52在21世纪的活跃,为了因应中国人民解放军针对西太平洋第一岛链与第二岛链的武力扩张,美国空军的B-52常态性部署于夏威夷与关岛安德森基地;若中国与美国的亚太盟邦发生战事,美军B-52可飞抵日本琉球嘉手纳基地进行前进部署,以抗衡攻势上具有地利之便的解放军。

美军B-52#34;同温层堡垒#34;战略轰炸机

此后,诺斯罗普公司也没有放弃对此类设计的继续追击。在YB-49计划失败的整整30年后,已是暮年的杰克-诺斯罗普又被人用轮椅推到了空军部门。他在那里向军方展示了全新的B-2隐形轰炸机设计。依靠30年的发动机、材料、计算机和工程学进步,终于折服了口味刁钻的军方人员。

  B-1B与B-52的同框照

型号演变XB-52/YB-52早期实验机,座位为战机式的纵列两人座,后遭国防部反对而更改。B-52A首架量产型,依然大量使用指针仪表板作为操控。B-52BB-52CB-52C只有35架,除了采用较大的翼下副油箱以外,其他外观与B-52B相同。B-52D结构延寿和航程增加,并可相容挂载多种新导弹、侦查箂舱。B-52E全面换装现代航电设备,AN/ASB-4轰炸雷达和多普勒雷达等。B-52F换装J57-P-43W大功率发动机,以及新设计的高容量炸弹架。B-52G重大改进型,机体减轻、可空射巡航导弹、全电脑化、新型光电红外线扫描系统。B-52H现存95架的最新型,结构与人员组成与B-52G相同,但将J-57更换为TF-33涡扇发动机。

作为美国空军中,服役时间最长的一款战略轰炸机,B-52#34;同温层堡垒#34;几乎参加了美国二战后除#34;朝鲜战争#34;外的每一次重大军事任务,包括但不限于越南战争、海湾战争、科索沃战争、利比亚战争、伊拉克战争和阿富汗战争等等。作为美国空军战略轰炸机的经典机型,在未来至少三十年内,我们还会看到B-52活跃的身影。当这款为美军立下过汗马功劳,同时也为不少国家和地区的人民带来战火和伤害后,历史对于B-52#34;同温层堡垒#34;战略轰炸机又会有怎样的评价呢?或许只能交给后人与时间来评判了。

第二年,这位诺斯罗普公司的创始人病逝。1989年,首架B-2轰炸机正式进入美国空军服役。又过了10年,从本土起飞轰炸南联盟的B-2,创造了当时的最远航程空袭记录。

  B-52与F-16同框照,可见B-52体形之大

2013年11月26日,美国空军两架B-52轰炸机进入中国东海防空识别区活动,中国国防部对此进行了回应,指出解放军全程探测并识别出美国飞机,并且给出美机进入中国东海防空识别区的时间、路线等信息。

B-52战略轰炸机挂载的空射巡航导弹

1947年,经过升级的YB-49开始在美国西部的沙漠上空测试。结果在12200米的高空连续飞行6.5小时,让军方感到惊讶不已。至于其主要竞争对手YB-36,依然是基于旧时代理念设计出来的活塞式轰炸机。唯一的优势就是技术更为成熟,对于生产线升级的压力很小。也有利于空军部队的上手和保养维护。

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后掠式上单翼;4个发动机挂架;每个安装两台普惠TF33一P-3涡轮风扇发动机;外翼带有翼下油箱;尾鳍。B-52H将J-57更换为TF-33涡扇发动机,新的发动机不但可以提供更大的推力,并且较J-57更为省油。是故换装新发动机的B-52H航程加大15%。另外加配防电战系统和自卫防御系统,还有卫星连结能力可以携带几乎所有美军弹械,2006年通过验证可以使用合成燃油减低燃料成本,此为全球军机首创。

B-52是由波音公司研制的一款八发重型战略轰炸机,该机于1955年开始批生产并交付美国空军使用,先后发展出从A至H总计八种型号。到1962年停产时,B-52一共生产了700余家,至今还有数十架在役。B-52之所以能够如此长寿,其中一个最大的秘诀在于,它是美国空军中唯一一种可以使用AGM-86B空射核巡航导弹的轰炸机,而B-1B和B-2因为#34;美俄削减战略武器条约#34;的限制,而丧失了这项功能,这令B-52在美国空军中获得了独特的地位。如果美军在亚太地区遭遇突发情况,部署在夏威夷与关岛的B-52机群可以在防区外就对潜在对手发射巡航导弹,这点对于美军而言显得非常重要。

集中销毁的XB-35和YB-49原型机

  虽老矣,B-52轰炸机却老当益壮

海湾战争,美军B-52机队从沙特阿拉伯发动了对萨达姆军队的毁灭性空袭,成功重创了伊拉克军队,伊军最后被迫无条件投降。

事实上,此次美军想为B-52升级动力系统,并非是该机首次升级相关装备。最初,B-52使用的是J57系列涡喷发动机,其中初期型的J57-P-19W发动机单台推力只有4吨左右,而后期型的J57-P-43W发动机单台推力也不过6吨多。众所周知,涡喷发动机要比涡扇发动机费油,轰-6曾经使用的国产#34;涡喷-8#34;发动机就有#34;油老虎#34;之称,而换装俄制D-30KP-2型涡扇发动机后,推力和航程都获得了显著增加。B-52亦是如此。在B-52H上,美军换装了普惠公司的TF33-PW-103涡扇发动机,仅这一项举措就使B-52H的航程增加了10-15%。由此不难看出,美国对于B-52战略轰炸机的改装,也是与时俱进的。

但过于超前的设计理念与大量新技术运用,严重限制了XB-35的项目进度。因此直到战争结束的1946年,这款初代B-2才得以正式进入飞行测试阶段,结果也是不够理想。同时,喷气式发动机技术已经崭露头角,美国空军又要求新型轰炸机以此作为动力源。但原有基于活塞发动机设计的XB-35,在装上更重的早期喷气引擎后,航程骤减50%,并因此失去了战略轰炸能力。

  B-52可以携带的各型武器弹药

YB-52是第二架原型机,布局近似XB-52。XB/YB-52的座舱采用更接近战斗机座舱的纵列式布局,以减少机头面积,降低飞行阻力,从而提高巡航速度和机动性能。在军方的要求下,波音公司其后把座舱改为现今所见到的并列式,并将B-52投入量产。

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今天,B-2依然因其性能而居于全球轰炸机家族的榜首。当年为测试YB-49而牺牲的机长福布斯与副机长爱德华兹,分别被美国空军用以命名两处重要空军基地。其中的爱德华兹基地,又是B-2飞行中队在本土的主要驻地。

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评论区话题丨你怎么看美国的航空航天技术?

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诺斯罗普公司创始人 杰克-诺斯罗普

  B-52H装备有先进的通信、导航系统,能够在作战网络下共享情报信息,驾驶舱为信息化升级后的现代化座舱,采用新的计算机构架和液晶显示屏,使用先进的数据量和宽带终端,态势感知能力获得了空前提升。在近些年的作战行动中,B-52H通常会搭配数枚巡航导弹,在敌防区外进行精确的对地打击。B-52平台具有载弹量大、航程远的优势,能够携带大量的巡航导弹,利用自身的航程来增加巡航导弹的射程。同时,导弹发射点是在敌防区外,B-52H不会受到威胁、打击,巡航导弹被释放后,继而发挥突防性能上的优势,对目标进行精确打击。这种作战模式越来越被军事大国所重视,打击效果也是非常的可观,一轮空袭足够瘫痪一个中小国家的防空系统,是战略轰炸机在新世纪后担负的新型作战任务。

最后,这款B-2轰炸机的原型项目被迫终结。但诺斯罗普并未选择放弃,而是继续改进出更好的YB-49。

  安装于战略轰炸机弹舱内的巡航导弹旋转挂架

唯一遗憾的是,换装喷气引擎后的YB-49,依然无法做到当年XB-35的超远距离航程。因此在和YB-36的竞争中处于不利地位。只能转而和更小的XB-47去竞争未来的中型轰炸机订单。美国空军也一度只想订购很少数量,组建专门的远程侦察机中队。但巨大的成本,还是限制了这层想法。诺斯罗普公司创始人的心血,就在1950年被告知落选。所有原型机除保留1架侦察机版本外,全部被勒令销毁。心灰意冷的杰克-诺斯罗普,也在稍后宣布退休。

  整个B-52家族共有X/YB-52、B-52A、B-52B、B-52C、B-52D、B-52E、B-52F、B-52G、B-52H这些型号,B-52家族见证了轰炸机作战任务的转变过程,甚至有人说B-52代表着传统轰炸机的发展方向。B-52对于美国空军的贡献是不可磨灭的,并还会继续为美国空军服务下去。

加入冷炮的 知识星球

www.35222.com,  越南战争中,B-52执行了大量的轰炸任务,地毯式轰炸几乎成为了B-52的一个标志。在越南战争后,美军总结经验,升级了B-52,着重提升B-52的导弹发射能力。在海湾战争中,B-52同样参与到各场军事行动中,值得注意的是,在这个时期的B-52,以发射对地导弹为主,凌空轰炸反而变得少见了。

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  出品:科普中国

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  编者按:航空迷翘首以盼的2018珠海航展将于11月正式启幕。即日起至航展期间,军事科技前沿将在线上为广大航空迷盘点当前国内外各主流机型——深度剖析其历史、发展与变革。

部署在爱德华兹空军基地的 B-2轰炸机

  策划:毕孝斌

发动机布置略微不同的侦察机版本

  B-52的设计非常成功,直到现在都是绝大多数国家无法做到的。B-52采用的是后掠翼、吊舱发动机的常规设计,使用8台普惠TF33-P-3/103涡扇发动机。机长48.5米,翼展56.4米。高为12.4米,翼面积达370平方米。空重约83吨,最大起飞重量可达到惊人的220吨。机翼安装有电动式襟翼、手动式副翼与差动扰流器。由于采用超高空飞行的方式,B-52不必要像以前的重型轰炸机一样布置多座炮塔,只是在机尾设有一座遥控炮塔。起落架为可收入机身的纵列式并排双轮起落架,四组起落架均可以操纵,使飞行员可以在遇风降落时侧航着陆。B-52可以使用各型弹药,可以使用Mk
82、Mk 117、Mk 36、Mk 59、Mk
84等性能、用途不同的常规弹药,同时,B-52还能够搭载核弹担负空中核打击任务。

第二年,YB-49在飞行测试中遭遇重大灾祸。有5名飞行员在这次事故中丧生。这个项目的前景也一下子显得暗淡起来。但经过调查发现,YB-49本身的并没有机械故障。只是全新的设计让飞行员没有立刻适应,以至于在尝试俯冲轰炸时出现了失速现象。同时,军方代表还惊讶发现,这款轰炸机在雷达上显示的反射信号很小。在没有隐形涂料和降低喷气后红外信号的时代,这样的成就无疑是非常了不起的。一旦正式进入空军服役,通过规避敌方雷达或超低空飞行等手段,完全可以让新的B-49成为那个时代的隐身轰炸机。

  廉颇老矣,尚能饭否?B-52诞生于上世纪五十年代,六十多年以来,战争模式已经了发生重大变革。然而B-52轰炸机的最后一款改进型号B-52H仍在美国空军服役,充当美国三大主力轰炸机(B-2、B-1B、B-52)之一。与另外两款轰炸机相比,B-52更具有传奇色彩,能够进行大面积轰炸与对地精确轰炸,不仅如此,B-52是美国空军不可缺少的巡航导弹空射平台。B-52的作战威力给人留下的印象极为深刻,在一些作战行动中表现出了超出B-2、B-1B轰炸机的作战效益,这款创造数项服役纪录的轰炸机,目前仍没有退役的迹象。

正与-F22隐形战斗机伴飞的B-2

  1952年4月YB-52轰炸机完成了首次升空,至今已经过去了60多年。这60多年中B-52“同温层堡垒”战略轰炸机始终是美国空军的主力战略威慑力量,它同时象征着美国强大的军事实力,参与了美国大大小小的军事行动,是美国空军史上服役年限最长的轰炸机。

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1941年初,美国预感自身将无法避免介入二战烽火,于是决定加强自己的远程轰炸机部队。鉴于西班牙内战以来的诸多战场反馈,战略轰炸已成为现代战争的重要组成部分。美国本身也完全站在这层技术的领跑位置。在B-2的肥皂剧开播之前,他们已经在30年代完成了B-17与B-29两种空中堡垒设计。但作为诺斯罗普公司创始人的杰克-诺斯罗普,还是用更大胆的设计,让空军官员都眼前一亮。

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二战期间交付空军不久的 XB-35原型机

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在珍珠港事件爆发前,崭新的XB-35方案就已正式亮相。诺斯普罗特意选择放弃所有尾翼设计,将全机的载重平均分配到整体式机翼上,从而打造出这种史无前例的轰炸机模型。每小时720公里的最快飞行速度,也让XB-35比当时的所有轰炸机都快。1.6万公里的总航程,能让其从美国东海岸直飞德国境内。尽管美国军方对此有些怀疑,还是在1942年下了原型机订单,并在1943年就拿到了初级成品。根据不断修正的招标要求,新飞机还被赋予可以投放原子弹的能力。

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