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[综合美国《航空周刊》网站2013年10月3日、英国《飞行国际》网站2013年10月3日报道]根据联合多用途)计划,美国陆军已向AVX飞机公司、卡曼飞机公司、贝尔直升机公司和西科斯基飞机公司授予了技术投资协议,该计划旨在为军用旋翼机制定一个未来发展方向。

[英国《防务新闻》2005年12月5日报道]波音公司正在继续对其A160″蜂鸟”无人旋翼机的航程、续航能力、载荷能力和飞行高度进行演示和验证。11月30日,采用最新布局的A160在加利福尼亚州靠近维克多维尔的一个机场完成了首飞。据波音”鬼怪”工厂A160项目经理加里·盖拉赫称,这次首飞的A160用一台六缸的日本富士重工斯巴鲁汽车发动机替换了原来的四缸的斯巴鲁汽车发动机。这次首飞是这种创新无人机向着概念验证所迈出的重要一步,该无人机将具备现有无人机所不具备的许多能力。

波音公司最新布局A160无人旋翼机完成首飞。>

[英国《飞行国际》2007年9月28日报道]
波音A160T“蜂鸟”无人旋翼机已完成了8小时试飞,这也是该机飞行时间最长的一次飞行。

技术投资协议要求这四家公司9个月内完成先进旋翼机的初步设计,美国陆军将会对这四家公司的设计进行评审,并且选出其中两个公司的设计于2017年进行演示飞行。

包括这次持续时间约30分钟的试飞在内,A160迄今已累计试飞32架次,总飞行时间达到58小时。工程师们目前正对这次首飞的数据进行分析,为接下来的一系列试飞做准备。

A160T是原由Frontier
Systems设计的”蜂鸟”无人旋翼机(波音于2004年购入)的采用涡轮发动机的改型,该机于6月完成首飞。

该直升机在此次飞行中到达5000英尺飞行高度,飞行中该机携带了450千克战场补给模拟载荷。

JMR是未来垂直起降计划的前期计划,该计划意在设计技术验证机,为未来先进旋翼机收集数据。FVL是用先进旋翼机来取代西科斯基飞机公司研制的UH-60“黑鹰”直升机和波音公司研制的AH-64“阿帕奇”攻击直升机计划。美国陆军正在寻找一种比现有直升机和传统直升机飞得更远更快的旋翼机概念。

A160采用了波音公司的专利技术–“转速优化旋翼”,可根据飞行高度、起飞重量和巡航速度的不同对旋翼转速进行优化调整,显著地提高其在整个包线内的飞行性能。该机被设计为具备自主飞行能力,设计续航时间超过24小时、设计航程超过2500海里,设计升限可达3万英尺,都远远超过现有的直升机。该机在飞行时的静音性能也比现有直升机好得多。这些设计指标将逐步实现而不是一步到位,以后波音将先给该机换装一台涡轴发动机,最后换装一台柴油机,实现以上指标。

其能执行持久情报、监视和侦察,以及目标捕获、定向引导、通信中继和精确补给等任务。

A160T是原由Frontier
Systems设计的“蜂鸟”无人旋翼机的采用涡轮发动机的改型,该机于6月完成首飞。

四家公司有两种设计方案:第一种设计方案是可倾转旋翼机,可倾转旋翼既可作为旋翼又可作为常规螺旋桨;第二种设计方案是固定旋翼带独立后置螺旋桨布局。贝尔直升机公司和卡曼飞机公司提供的概念机采用的是第一种设计方案。贝尔提供的概念机是V-280,该机布局与美国空军和海军陆战队的V-22“鱼鹰”布局相同,与V-22相比,尺寸稍小,但更加精致。卡曼飞机公司也采用倾转旋翼布局,该旋翼具有最佳转速,可以根据速度和效率要求对旋翼进行加速或是减速,由波音研制现已废弃的A160“蜂鸟”采用该技术可飞行18个小时。AVX飞机公司和西科斯基飞机公司提供的概念机采用的是第二种设计方案。AVX飞机公司提供的概念机采用共轴反转双旋翼带两个涵道风扇布局,共轴反转双旋翼用来提供垂直升力,两个涵道风扇用来提供前进推力。西科斯基飞机公司提供的概念机是S-97,该机采用共轴反转双旋翼带一个后置螺旋桨布局。X-2验证机已验证过该技术,并且S-97原型机机身也已向总装交付。

A160可用来执行侦察/监视/目标截获、通信中继和精确再补给等任务。独特的性能将使它能有效地满足美军、美国国土安全部以及国际军事和安全组织现有和潜在的需求。

结构特点

波音正为美国国防预先研究计划局和美国特种作战司令部制造11架A160T。

JMR要求巡航速度至少达到230节,比传统直升机快一倍。卡曼飞机公司TR36D的飞行速度为360节,贝尔的V-280巡航速度为280节,AVX和西科斯基飞机公司的先进旋翼机的设计速度均为230节。

目前,A160的研制和试验工作由波音”鬼怪”工厂按美国国防预先研究计划局授予的合同进行。根据合同,”鬼怪”工厂将为DARPA和美国海军航空系统司令部分别提供8架和10架A160。

“蜂鸟”无人机采用一副有利速度旋翼,可根据高度、巡航速度和总重调整其RPM(每分钟转速)。该机采用了所谓的转速优化旋翼,其刚性旋翼转速调节比可达2,加上机体采用低阻设计,其耐航能力得到显著提高。

“蜂鸟”无人机采用一副有利速度旋翼,可根据高度、巡航速度和总重调整其RPM。常规直升机的旋翼基本上在所有时间内都保持100%的RPM。

美国陆军透露,他们现在并没在开发下一代先进旋翼机原型机,而是在开发先进旋翼机技术、界面以及其他相关设备。

A160T是活塞式A160直升机的涡轮动力版,特点是具有一般无人旋翼机所无法比拟的航程、续航力、负载能力和飞行高度。

使该机直径为11米的无铰旋翼转速减慢将增加该机的续航时间。波音的目标是使A160T携带135千克载荷飞行18小时。

A160T使用一台普惠加拿大PW207发动机,巡航速度超过260千米/小时,盘旋高度15000英尺,升限可达25000至30000英尺。

波音公司表示,未来该机还将携带包括传感器、武器和系统的载荷,执行持久监视、通信中继、目标获取、直接攻击、精确供给及人员救援等的任务。美特种作战司令部还计划评价A160的军事用途。

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